Le programme ARDECO sur les coraux d’eau froide s’installe dans le pavillon Bretagne

C’est une grande première ! Ce mercredi 31 août, les scientifiques de la campagne ChEReef, pilotée par l’Ifremer, ont ramené à terre des coraux d’eau froide prélevés à 800m de profondeur au large de la Bretagne afin de pouvoir étudier dans des aquariums pressurisés uniques au monde, leur résistance face au changement climatique.

Récif corallien profond dans le golfe de Gascogne © ChEReef-Ifremer (2022)

 

Une expérience inédite

Maintenus vivants dans des aquariums sous pression, ces coraux encore méconnus sont conservés au sein du pavillon Bretagne à Océanopolis où ils sont soumis à différentes conditions de température et d’acidité. Cette expérience inédite a pour but d’évaluer leur capacité d’adaptation face au changement climatique. L’équipe de scientifiques de la campagne ChEReef* a également mené d’autres expériences en mer pour évaluer les impacts du chalutage de fond sur ces organismes marins.

*Characterization and Ecology of cold-water coral Reefs

Une campagne océanographique de 28 jours

15 scientifiques, 9 opérateurs du robot Victor 6000 et 26 marins de la campagne ChEReef ont regagné la terre ferme ce mercredi 31 août, après avoir passé 28 jours en mer à explorer les récifs coralliens du canyon de Lampaul à bord du navire océanographique Thalassa.

« Grâce au robot Victor 6000, nous avons découvert et cartographié de nouveaux sites coralliens. Nous avons également prélevé des coraux que nous avons installés dans des aquariums pressurisés d’Océanopolis, conçus par nos collègues de Sorbonne Université, et à pression atmosphérique pour continuer à les étudier. »

Lenaick Menot, chercheur en écologie benthique à l’Ifremer et co-chef de la campagne.

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Date
À partir du 1 septembre
Lieu
Pavillon Bretagne d'Océanopolis

Les coraux d’eau froide sont-ils impactÉs par les activités humaines ?

Dans le cadre du projet Marha*, cette étude sur la résilience des coraux d’eau froide permet d’apporter de nouvelles connaissances pour mieux adapter la gestion des aires marines protégées, notamment deux sites Natura 2000. L’objectif étant d’évaluer l’état de santé des habitats benthiques¹ d’un des canyons du golfe de Gascogne et d’établir des indicateurs pouvant distinguer les effets de variations naturelles de ceux relatifs aux activités humaines sur l’évolution de ces écosystèmes.

*Marine Habitat

¹ Un habitat benthique désigne un type d’environnement se situant dans les eaux profondes

 

Faune sur un récif corallien profond dans le golfe de Gascogne ©ChEReef-Ifremer (2022)

 

« L’analyse de toutes ces données nous permettra de mieux connaître la vie de ces écosystèmes coralliens qui constituent autant de refuges, de lieux de reproduction et de nourrissage pour de nombreuses autres espèces. »

Julie Tourolle, ingénieure de recherche en cartographie des habitats marins profonds à l’Ifremer, co-chef de la campagne et coordinatrice de l’implication d’Ifremer dans le projet Marha.

Le projet ardeco : une expérience inédite pour tester la résistance des coraux face au dérèglement climatique

Cette expérimentation est menée à Océanopolis dans 4 aquariums pressurisés uniques au monde. Ils ont été créés par Bruce Shillito, maître de conférences à Sorbonne Université. Ce projet, ARDECO* relève d’un véritable exploit scientifique et technologique. Il a pour objectif d’étudier l’état de santé des coraux en faisant varier 3 paramètres d’un aquarium à l’autre :

  1. La pression, en comparant celle de la surface et celle au fond du canyon
  2. La température actuelle du fond et la température moyenne prédite par le scénario le plus pessimiste du GIEC (+2°C d’ici à 2100)
  3. L’acidité actuelle du fond versus le PH prédit par ce même scénario (-0,3 unité d’ici à 2100, soit 3 fois plus qu’au cours des 250 dernières années)

Ainsi, pendant 6 mois, les scientifiques compareront les taux de croissance, de calcification, la qualité des squelettes, les réserves de graisses et le comportement de chacun des coraux et la quantité de carbone qu’ils sont capables de fixer dans leurs tissus.

*Assessing Resilience Of Deep Corals

Récif corallien profond dans le golfe de Gascogne ©ChEReef - Ifremer (2022)

 

Le programme ARDECO s’installe dans le pavillon Bretagne d’Océanopolis

C’est à Océanopolis que les coraux seront maintenus en conditions contrôlées dans 4 aquariums sous pression, qui reproduisent leur milieu d’origine ainsi que 4 autres aquariums témoins à pression atmosphérique. Naturellement soumis à une pression hydrostatique, qui peut dépasser une centaine de fois la valeur de la pression atmosphérique, ces coraux tolèrent mal l’exposition prolongée à la pression atmosphérique. Le caisson pressurisé permet ainsi de restituer les pressions s’exerçant en profondeur.

Océanopolis dispose d’un pompage en mer qui permet d’alimenter en continu les aquariums avec de l’eau de bonne qualité, et les équipes Aquariologie et techniques du site sont à même d’assurer le suivi et le maintien des paramètres souhaités dans le cadre des expérimentations du projet. De plus, l’expérience accumulée par l’équipe d’Océanopolis, conjointement avec Bruce Shillito et les scientifiques d’Ifremer est essentielle afin de mener ces expérimentations de longue durée sur les espèces ciblées par le projet ARDECO.

Nous vous invitons à découvrir le programme ARDECO au sein de l’exposition « AbyssBox, la vie sous pression » située dans le pavillon Bretagne et à suivre les expériences en direct en compagnie de nos médiateurs scientifiques. L’un des aquariums sous pression est d’ores et déjà intégré au pavillon Bretagne et visible. L’espèce de corail Madrepora oculata sera la première espèce de corail des eaux froides et profondes à intégrer cet aquarium pressurisé.

À propos du projet ChEReef

ChEReef s’inscrit dans le cadre du projet Marha*, projet Life intégré sur les habitats naturels marins de la directive « Habitat, Faune, Flore » (DHFF), financé par l’Union européenne, coordonné par l’Office français de la biodiversité et regroupant 14 partenaires, et contribue au projet ARDECO financé par l’ANR. Ce projet européen d’une durée de 8 ans vise à améliorer l’état de conservation des habitats marins en alimentant les besoins de connaissance pour la désignation de sites Natura 2000 au large.

 

La campagne CHeReef 2022 est la deuxième d’une série de 6 campagnes océanographiques prévues pour la maintenance annuelle de la station d’observation benthique MARLEY déployée en 2021 dans le canyon de Lampaul, sélectionné parmi les 130 canyons du golfe de Gascogne.

*Marine Habitat

Coordinateurs et partenaires

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