La mangrove

Transition entre la mer et la terre, la mangrove est un écosystème, caractérisé par ses palétuviers, qui s’étend sur les vasières du bord de mer où dominent ces formations végétales typiques des côtes marécageuses des zones tropicales et subtropicales.

Une multitude d’espèces animales vit au sein des racines de palétuviers. Les mangroves constituent également un rempart contre l’érosion du littoral, et une protection contre les raz de marée.

Situées préférentiellement à l’embouchure des deltas, des fleuves et des rivières, les mangroves se développent dans des zones propices à la sédimentation et souvent riches en nutriments.

En moins de 50 ans, près de 25% des mangroves ont été détruites. Le réchauffement climatique et les activités humaines (urbanisation, élevage de crevette, pollution) sont les principales causes de ce déclin.

 

La serre tropicale © J.ANSQUER - Océanopolis La serre tropicale © J.ANSQUER - Océanopolis

 

Les palétuviers

En fonction de la proximité avec le milieu marin, plusieurs espèces de palétuviers peuvent être observés dans les mangroves. Les palétuviers rouges (Rhizophora mangle) et les palétuviers noirs (Avicennia germinans) sont particulièrement adaptés à la zone de balancement des marées. Ces espèces sont dites « halophiles », supportant de fortes variations de salinité. D’autres espèces, comme le palétuvier blanc (Laguncularia racemosa) se développent plus en retrait du milieu marin.

Les racines aériennes de certains palétuviers en forme d’échasses leur permettent de s’élever au-dessus du niveau de l’eau, et contribuent à la respiration du végétal.

Ces formations végétales des zones humides abritent une faune très riche de mammifères (dont des singes), d’oiseaux, d’insectes. Parmi les racines enchevêtrées des palétuviers se cachent de nombreuses espèces aquatiques : poissons (périophtalmes uniquement en Asie et en Afrique), crabes, oursins, mollusques, éponges, algues. Beaucoup de juvéniles de poissons y trouvent le gîte et le couvert.

Espace mangrove, serre tropicale - © Océanopolis Espace mangrove, serre tropicale - © Océanopolis
Serre tropicale - © Océanopolis Serre tropicale - © Océanopolis
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